02/07/2012

La crise des années 1970

  • Une rupture

1974 est l’année de rupture. Fin d’une période de croissance exceptionnelle depuis 1945.

Double conséquence théorique :

- La période précédente est idéalisée : les « trente glorieuses » Fourastié (1979)

- La crise était en germe, Lorenzi Pastré & Toledano (1980)

La vérité est évidemment entre les deux … La crise est un enchaînement de déséquilibres dont certains préexistaient et enclenchée par un choc pétrolier.

Trait marquant : le passage net d’une croissance positive à un PIB négatif pour les économies développées, alors que les anticipations de 1973 restaient positives.

Ex : en France taux de chômage de 2,6 %

Certaines analyses radicales estiment que la crise était inéluctable. C’est le cas des économistes du Club de Rome : le rapport Meadows est publié en 1972. (Prémisse du thème de la décroissance).

Mais il reste remarquable que le phénomène soit aussi massif et aussi généralisé. Ainsi l’étude classique de Carré Dubois & Malinvaud (1972) n’envisageait pas de ralentissement sensible de la croissance.

 

  • Une crise originale

Notamment par rapport aux crises précédentes : alors que 1929 est liée à une surproduction et à une baisse du prix des actifs, 1974 voit apparaître chômage et inflation … La théorie économique viendra donc apporter de nouveaux éclairages (monétarisme en particulier).

Plusieurs interprétations de la crise sont pourtant avancées :

- Pour les monétaristes, c’est une politique monétaire laxiste qui est à l’origine des déséquilibres

- Pour les keynésiens, le renouvellement du capital nuit à l’augmentation des revenus ; cela entraîne de l’inflation et du chômage et donc une diminution de la demande

- Pour la théorie de la régulation, c’est l’épuisement des gains de productivité et de la norme de consommation qui mettent un terme au régime de croissance

- Pour les schumpeteriens, c’est un changement de dynamique du système économique

- Pour les marxistes, les capitalistes voient leur profit diminuer en raison de l’augmentation des salaires, ce qui réduit leur rentabilité

Q : quelles sont les conséquences actuelles du phénomène ?

 

 

I] La crise monétaire

La période de forte croissance de l’après-guerre comportait de forts déséquilibres monétaires et financiers.

 

  • La crise du système de Bretton Woods

Pour être efficace en termes d’échanges internationaux et d’inflation, il faut que le dollar joue un rôle particulier : à la fois rare et provenant d’une économie équilibrée.

Or dès les années 60 ces conditions ne sont plus remplies.

Les Etats Unis doivent financer des investissements à l’étranger, des conflits. Cela entraîne des déficits de la balance des paiements et des déficits budgétaires.

Comme le dollar est la monnaie pivot du système (la seule convertible en or avec des parités fixes) les Etats Unis en tirent profit. C’est le privilège d’émission (seigneuriage).

Mais les pays développés membres du SMI contournent la difficulté en détenant de l’or à la place du dollar.

On crée en 1969 les droits de tirage spéciaux (DTS) panier de monnaies de référence.

Les déficits US ne permettent plus de maintenir la parité. En 1971, Nixon met un terme à la convertibilité du dollar en or.

C’est la fin de Bretton Woods : les monnaies doivent être réévaluées entre elles. Certaines étaient surévaluées (dollar ou livre sterling) d’autres sous-évaluées (yen et mark) …

En 1971 le dollar est dévalué ; la plupart des autres monnaies réévaluées ; les marges de fluctuations sont élargies. Mais dès 1973, les déséquilibres américains rendent nécessaire une nouvelle dévaluation.

La crise monétaire relève donc d’un choix politique américain, naissance de l’Economie politique internationale : courant de science politique.

 

  • Le nouveau système monétaire international

On assiste à un passage d’un régime de changes fixes à un régime de changes flexibles : les monnaies flottent librement entre elles en fonction du jeu du marché. (Jamaïque 1976)

- Avantage : autonomie des politiques économiques nationales, les pays peuvent adapter leurs politiques monétaires aux chocs

- Inconvénients : de fortes fluctuations de change sont possibles ; cela peut pénaliser le commerce international

La fin de Bretton Woods rend nécessaire l’émergence de nouveaux organismes de régulation mondiale :

- Les institutions existantes sont conservées : FMI et BIRD

- Les sommets entre pays sont institutionnalisés : du G5 au G7

- Les européens cherchent à rapprocher leurs politiques monétaires : serpent en 1972

Sur le plan monétaire c’est un système flexible et instable qui émerge.

 

 

II] La crise pétrolière

La croissance des trente glorieuses a bénéficié d’un prix faible du pétrole.

 

  • L’économie du pétrole

La consommation d’énergie augmente fortement pendant toute la période 1945-1974 : les pays développés sont la plupart dans une situation de dépendance énergétique.

La production pétrolière est concentrée entre 7 compagnies internationales : Exxon, Chevron, Mobil oil, Texaco, Gulf oil, Royal Dutch Shell et British Petroleum. Elles sont organisées sous la forme d’un cartel et dominent toute la filière.

Elles partagent les coûts et les revenus d’exploitation avec les pays producteurs.

Les pays producteurs s’organisent également sous la forme d’un cartel : l’OPEP en 1960 pour coordonner la production et les prix.

L’économie des trente glorieuses utilise massivement le pétrole comme source d’énergie dans l’industrie, les transports ou le secteur résidentiel. Mais comme le pétrole est essentiellement facturé en dollar, les dévaluations entraînent une perte de revenus des pays pétroliers. De plus, les compagnies pétrolières exploitent des gisements de plus en plus coûteux (en mer ou en Alaska). Les pays de l’OPEP et les entreprises ont donc intérêt à une hausse de prix.

 

  • Les chocs pétroliers

En 1973, à l’occasion de la guerre du Kippour, est décidée une augmentation du prix du pétrole : il passe de 3 à 9 dollars le baril. Cette multiplication par trois constitue le premier choc pétrolier (qui sera amplifié en 1979 par la révolution iranienne). En décembre 1973 les accords de Téhéran fixent un montant de 12 $ le baril. Il est de 24 $ en 1980.

Double conséquence :

- Effet inflationniste : l’augmentation du prix d’une matière première entraîne des hausses de coûts de production ; les agents anticipant les hausses négocient des hausses de revenus (salaires et profits). Selon Boyer & Mistral (1978) c’est un processus inflationniste qui se met en place : les conflits de répartition vont favoriser l’augmentation de l’inflation.

- Effets dépressif sur la demande : l’augmentation du pétrole rend certains produits beaucoup plus coûteux et modifier la consommation des ménages. C’est la facture pétrolière. Cela réduit les débouchés des entreprises. Elles diminuent leurs investissements et elles réduisent l’emploi. Le chômage connaît une hausse sensible dans les pays développés.

La crise de 1974 met en valeur l’importance des ressources et de l’énergie dans l’économie.

 

 

III] La crise industrielle

Le modèle de croissance des trente glorieuses (fordisme) finit par atteindre ses limites.

 

  • Les gains de productivité ralentissent

La désindustrialisation de l’économie et la tertiarisation rendent de plus en plus faible l’augmentation de la productivité.

Les dépenses dans des domaines nouveaux liés à l’augmentation de la qualité de vie (santé, environnement) favorisent la tertiarisation.

Les progrès technologiques finissent par être maîtrisés et ne plus dégager de gains de productivité.

Les conditions de travail sont marquées par la pénibilité ou la parcellisation : l’organisation du travail n’est plus adaptée.

 

  • La transformation de la consommation de masse

La demande en biens durables ou d’équipement parvient à saturation : la consommation d’automobiles, d’équipements ménagers ou d’habillement n’augmente plus autant.

La consommation de remplacement n’assure pas les mêmes débouchés.

Les ménages consomment de plus en plus de services.

Le modèle fordiste basé sur une production de masse de biens indifférenciés ne répond plus aux aspirations des consommateurs. Voir le développement du marketing, Cochoy (1999).

 

  • La rupture du rapport salarial

La répartition des revenus entre salaires et profits était fortement encadrée par l’Etat ou les syndicats.

L’inflation et le chômage rendent nécessaire un nouveau régime de répartition.

D’autant que les dévaluations monétaires ont joué sur le prix des produits échangés.

 

Conclusion :

Retour en force de problématiques essentielles en économie : les anticipations et la politique monétaire.

 

Références :

BOYER, Robert & MISTRAL, Jacques : Accumulation, inflation, crises, Puf, 1978

CARRE, Jean-Jacques ; DUBOIS, Paul & MALINVAUD, Edmond : La croissance française, Seuil, 1972

COCHOY, Franck : Histoire du marketing Discipliner l’économie de marché, La Découverte, 1999

DELAUNAY, Janine dir. : Halte à la croissance ?, Fayard, 1972

FOURASTIE, Jean : Les trente glorieuses, Fayard, 1979

LORENZI, Jean-Hervé ; PASTRE, Olivier & TOLEDANO, Joëlle : La crise du XXe siècle, 1980

MARCEL, Bruno & TAIEB, Jacques : Les grandes crises, Armand Colin, 2008

MAZIER, Jacques ; BASLE, Maurice & VIDAL, Jean-François : Quand les crises durent …, Economica, 1993

18:12 Écrit par Guillaume ARNOULD dans Economie, Histoire |  Facebook | | |

26/06/2012

Les hétérodoxes : Veblen, Schumpeter, Galbraith & Hirschman

Hétérodoxe : « qui s’écarte de la doctrine reçue, qui n’est pas orthodoxe, conformiste ».

Regroupe des auteurs dont les théories s’écartent du paradigme dominant : l’économie néo-classique. Pour Klamer (1983) ce sont les « non-orthodoxes », les opposants.

Gélédan (1988) estime qu’on peut regrouper ces penseurs dans une analyse commune pour deux raisons : d’une part, ils étudient des champs négligés par les économistes orthodoxes ; d’autre part, ils ont des démarches pluridisciplinaires.

Les hétérodoxies ont plusieurs traits communs :

- L’économie appartient au système socioculturel

- Les institutions sont les clés de la vie économique

- Le pouvoir et les conflits jouent un rôle économique essentiel

- Le développement économique suit une dynamique historique

- Les inégalités de développement et de répartition sont cruciales

- La méthodologie doit privilégier le réalisme et la pertinence (pas la rigueur formelle)

Aujourd’hui ce courant regroupe l’ensemble des approches critiques : marxiste, keynésienne, régulationniste, conventionnaliste, évolutionniste … (Voir les travaux du Matisse, Paris 1 ou du Clersé, Lille 1). Dans le vocabulaire anglo-saxon on parle d’économie « radicale ».

Q : l’hétérodoxie permet de dépasser ou de repenser l’économie néo-classique ?

 

I] Thorstein Veblen (1857-1929)

Economiste d’origine norvégienne dont la carrière universitaire débute assez tard mais sera prestigieuse : Chicago, Stanford …

 

  • Une économie institutionnaliste

Il critique fortement la méthodologie orthodoxe : c’est lui qui invente le terme néoclassique.

L’homo economicus et l’équilibre sont pour lui, des notions trop abstraites et désocialisées. Il faut prendre en compte le phénomène de l’évolution économique.

Veblen considère qu’il faut fonder l’économie sur les institutions càd les habitudes mentales répandues dans un groupe social. C’est un fondateur de l’école institutionnaliste.

Veblen (1921) montre par exemple que le fonctionnement d’une entreprise découle d’une opposition de vues entre ingénieurs et financiers. Entrepreneurs / technocrates.

Le système des prix est une conséquence de la lutte de pouvoir entre ces acteurs.

Veblen (1914) oppose, en effet, les instincts ouvriers (travail bien fait) qui sont bénéfiques socialement et les instincts prédateurs (rivalité).

 

  • Théorie de la consommation

Veblen (1899) étudie la consommation et constate que ce n’est pas l’utilité du bien qui guide l’action mais sa visibilité sociale. C’est la consommation ostentatoire.

Les biens sont consommés de manière à afficher un statut social. La consommation est donc une institution qui consiste à comparer en permanence les biens des autres et entraîne une lutte sociale. Ex : raffinement des modes, loisir féminin … C’est le propre de la classe de loisir : retarder l’adaptation de la nature humaine à la société industrielle.

Conséquence de l’effet Veblen : la baisse de prix d’un bien en réduit la consommation.

 

II] Joseph Schumpeter (1883-1950)

Economiste d’origine autrichienne, professeur, éphémère ministre des finances, puis dirigeant d’une banque, avant de s’expatrier aux USA où il fera carrière à Harvard.

Schumpeter combine analyse économique, sociologique ou historique pour comprendre les phénomènes économiques. En effet, les modèles de base ne permettent pas de comprendre les crises ou la croissance.

 

  • Entrepreneur, innovation et cycles

Schumpeter (1911) montre le rôle primordial de l’entrepreneur dans le processus d’innovation

Le capitalisme évolue sous l’impulsion des entrepreneurs/innovateurs qui cherchent de nouvelles sources de profit et vont donc tenter de modifier à leur avantage la production ou la distribution des biens sur les marchés. L’innovation permet de réduire la concurrence et d’être en situation de monopole.

Dès lors, les entrepreneurs vont favoriser la dynamique du capitalisme : ils sollicitent des prêts, ils recrutent, ils distribuent des revenus …

Schumpeter (1939) généralise son analyse aux cycles d’affaires et constate que ce processus d’innovation est à l’origine des phases de croissance et de récession de l’économie.

L’innovation est facteur de destruction créatrice : les biens et les services dépassés doivent disparaître pour laisser place aux nouveautés, ce qui implique un enchaînement entre prospérité et dépression. Par ailleurs, les innovations sont cumulatives : ce sont des grappes qui sont complémentaires et rendent irréversible l’évolution économique.

 

  • Théorie du capitalisme

Schumpeter (1942) considère que l’évolution du capitalisme est modifiée par le processus de rationalisation économique.

L’innovation est remplacée par la bureaucratie, car elle est nécessairement instable socialement, d’où une évolution inévitable vers le socialisme.

Schumpeter a également développé une analyse sociologique des phénomènes économiques tels que les classes sociales, l’impérialisme ou la fiscalité : ce sont des logiques de domination économiques historiques qui cherchent à contourner la difficulté d’innover qui est la seule source de l’évolution économique.

Enfin Schumpeter a réalisé un travail d’histoire de la pensée économique, publié après sa mort qui cherchait à étudier à la fois les analyses dominantes et hétérodoxes.

 

III] John Kenneth Galbraith (1908-2006)

Economiste d’origine canadienne. Engagé politiquement auprès des administrations démocrates.

Economiste agricole de formation, grand vulgarisateur et partisan de l’économie littéraire.

Volonté forte d’étudier l’économie concrète (et non formelle).

 

  • Les structures de l’économie

Galbraith (1967) étudie la concurrence imparfaite et les oligopoles. Il montre que la domination des marchés par les grandes entreprises leur permet de déterminer les quantités à produire ainsi que leurs prix. C’est la filière inversée.

Galbraith considère que cela découle du pouvoir de la technostructure : ce sont les cadres dirigeants de l’entreprise, les techniciens qui détiennent le pouvoir dans l’entreprise.

Ex : le complexe militaro-industriel aux Etats Unis

Pour Galbraith (1952) il faut donc que le capitalisme soit contre balancé par des pouvoirs compensateurs : des institutions et des groupes de pression qui puissent faire face aux grandes firmes. Ex : le mouvement consumériste aux Etats Unis

Dès lors, Galbraith (1973) analyse la dichotomie du système productif : il y a coexistence entre des petites entreprises en situation de concurrence et des grandes firmes sous forme de cartels qui peuvent dégager des économies d’échelle. Les grandes entreprises maîtrisent les technologies complexes et peuvent offrir des conditions matérielles plus favorables à leurs salariés.

 

  • Une approche historique

Galbraith (1958) considère que l’augmentation du bien être social ne permettra un recul de la pauvreté qu’à la condition de fournir des services collectifs. L’accumulation de biens et de services privés n’est pas un signe de richesse réelle.

Galbraith (1955) étudie la crise de 1929 dans une logique historique et en fait apparaître les enchaînements négatifs : euphorie, spéculation, réduction d’impôts et innovations financières.

Dans la même logique, Galbraith (1975) analyse la monnaie et montre que le phénomène de l’inflation lui est inhérent : c’est autant un mécanisme social que monétaire.

Enfin, comme Schumpeter, Galbraith a publié de nombreux ouvrages d’histoire économique où il combine pensée et faits pour illustrer des phénomènes variés : guerre, développement …

 

IV] Albert Hirschman

Economiste d’origine allemande (né en 1915). Engagement politique fort pendant la guerre.

Economiste du développement, praticien du développement. Il part de sa spécialité pour élaborer une théorie hétérodoxe de l’économie car l’approche néo-classique n’est pas suffisante pour comprendre les échecs des politiques mises en œuvre.

 

  • Défection et prise de parole

Hirschman (1970) considère que l’économie peut se concevoir à travers des stratégies de prise de parole des acteurs : trois choix sont envisageables. Exit : quitter, voice : se faire entendre ou loyalty : accepter les règles. Toutes les institutions de l’économie hésitent entre défection et prise de parole, cela découle de rapports de force sociaux et politiques.

 

  • L’idéologie économique

Hirschman (1977) étudie alors la naissance de l’esprit du capitalisme et montre que son apparition n’est pas un mécanisme linéaire. Elle découle au contraire de rapports sociaux et économiques qui mêlent passions et intérêts : le capitalisme n’est pas un projet porté de manière intentionnelle.

Enfin Hirschman (1991) généralise son approche en analysant la résistance à l’idée de progrès

L’opposition entre conservateurs et progressistes n’est pas simplement idéologique ou politique, elle résulte d’une confrontation rhétorique entre les deux camps. Les conservateurs mettent ainsi en avant les conséquences des changements sociaux (ex : effet pervers) alors que les progressistes cherchent à rendre inévitable le changement (ex : sens de l’histoire). Le rôle des discours est donc essentiel pour comprendre l’avènement des croyances collectives.

 

Conclusion :

Recherches qui permettent de relativiser la simplicité des postulats néo-classiques.

Mais la diversité des approches rend l’alternative improbable.

 

Références :

GALBRAITH, John Kenneth : Le capitalisme américain Le concept de pouvoir compensateur, Génin, 1952

GALBRAITH, John Kenneth : La crise économique de 1929, Payot, 1955

GALBRAITH, John Kenneth : L’ère de l’opulence, Calmann-Levy, 1958

GALBRAITH, John Kenneth : Le nouvel état industriel, Gallimard, 1967

GALBRAITH, John Kenneth : La science économique et l’intérêt général, Gallimard, 1973

GALBRAITH, John Kenneth : L’argent, Gallimard, 1975

GELEDAN, Alain : Qu’est-ce que l’hétérodoxie ?, in Histoire des pensées économiques Les contemporains, Sirey, 1988

HIRSCHMAN, Albert : Défection et prise de parole, Fayard, 1970

HIRSCHMAN, Albert : Les passions et les intérêts, Puf, 1977

HIRSCHMAN, Albert : Deux siècles de rhétorique réactionnaire, Fayard, 1991

KLAMER, Arjo : Entretiens avec des économistes américains, Seuil, 1983

SCHUMPETER, Joseph : Théorie de l’évolution économique, Dalloz, 1911

SCHUMPETER, Joseph : Business cycles, Martino, 1939

SCHUMPETER, Joseph : Capitalisme, socialisme et démocratie, Payot, 1942

SCHUMPETER, Joseph : Impérialisme et classes sociales, Flammarion, 1951

SCHUMPETER, Joseph : Histoire de l’analyse économique, Gallimard, 1954

VEBLEN, Thorstein : Théorie de la classe de loisir, Gallimard, 1899

VEBLEN, Thorstein : The instinct of workmanship and the state of the industrial arts, Cosimo, 1914

VEBLEN, Thorstein : Les ingénieurs et le système des prix, in Les ingénieurs et le capitalisme, Gordon & Breach, 1921

20:59 Écrit par Guillaume ARNOULD dans Economie, Histoire |  Facebook | | |

Le fonctionnalisme : Parsons & Merton

Deux grands auteurs représentants du courant fonctionnaliste en sociologie.

Réaction à l’empirisme : volonté épistémologique de donner des fondations solides à la méthode sociologique.

 

  • A l’origine du fonctionnalisme : Malinowski et l’anthropologie

Tout besoin doit être satisfait, c’est le rôle du chercheur de faire apparaître la fonction de satisfaction du besoin. Or les fonctions dépendent de la culture, càd des croyances, des idées, des coutumes, des groupes sociaux …

D’où la qualification de fonctionnalisme absolu : il faut étudier les phénomènes humains dans une logique d’unité, d’interdépendance pour en éclairer les fonctions.

Pour Malinowski (1944) il est possible de proposer une théorie scientifique de la culture. Chaque coutume, chaque objet, chaque idée et chaque croyance remplissent une fonction. La culture regroupe ces fonctions et permet à l’homme d’affronter les problèmes concrets qui se présentent à lui.

 

  • Une approche globale

Référence forte à Durkheim : méthode holiste qui consiste à identifier pour une société l’institution concernée par un besoin et la méthode utilisée pour le satisfaire.

Le fonctionnalisme est un courant qui privilégie l’explication des phénomènes sociaux par leurs conséquences.

Approche qui emprunte à d’autres sources du savoir telles que la biologie, la systémique ou l’économie.

Q : quelles sont les dettes de la sociologie actuelle envers le fonctionnalisme ?

 

 

I] Talcott Parsons (1902-1979)

Personnalité ouverte, il a mené une partie de ses études en Europe et s’est intéressé aux autres champs du savoir scientifique (économie et biologie notamment).

C’est lui qui a traduit et consacré l’œuvre de Weber aux Etats Unis.

Figure dominante de la sociologie dans les années 50 puis 60.

On découpe traditionnellement son œuvre en trois temps : tout d’abord il met en valeur une théorie de l’action ; ensuite il décrit les fonctions de base d’un système social ; et enfin il généralise son analyse à plusieurs domaines sociaux et sur le plan historique.

 

  • La sociologie de l’action (1937)

Pour Parsons, l’action découle de l’intention. Les acteurs disposent de ressources et réalisent des choix finalisés en utilisant ces moyens.

Ainsi l’action repose à la fois sur des décisions individuelles et sur des valeurs communes constitutives de la société.

La sociologie de l’action de Parsons cherche à mettre en évidence des relations et des modalités d’échange stables entre les différents acteurs : d’où la nécessité d’une approche fonctionnaliste pour en saisir la cohérence d’ensemble.

Application à la famille américaine : c’est un système ouvert (union pour des raisons individuelles), multilinéaire (égalité entre les familles) et conjugal (limitation du noyau familial aux parents et enfants).

Pour Parsons, c’est une structure adaptée au système professionnel de l’industrialisation : elle permet la mobilité sociale ou la socialisation.

Mais elle comporte des limites : relégation du rôle des femmes ou des personnes âgées.

 

  • Le système social (1951)

Parsons part de sa théorie de l’action pour définir le comportement des individus pris dans leur ensemble. Il met en œuvre une approche systémique de l’action sociale

En utilisant plusieurs dichotomies, il propose des modèles de valeur qui permettent d’appréhender un système d’action : ce sont les variables de configuration.

- Affectivité / Neutralité affective

- Orientation vers la collectivité / Orientation vers soi

- Universalisme / Particularisme

- Qualité / Accomplissement : évaluer selon la personne ou les performances

- Spécificité / Diffusion : s’intéresser à une partie ou à l’ensemble

A travers ces variables, les acteurs arbitrent pour orienter leurs actes.

Application à la profession médicale : la relation médecin patient est fonctionnellement spécifique (spécialisation du médecin), universaliste (scientifique), neutre (pas d’affection) et orientée vers la collectivité (intérêt qui n’est pas purement personnel).

Pour Parsons, ce type de profession est une traduction de la modernité. Elles découlent d’une grande spécialisation et d’une compétence technique tout en portant des valeurs nouvelles.

Pourtant, les pratiques réelles ne correspondent pas toujours réellement à cette vision. On peut considérer que cette vision consacre l’ordre et l’idéologie établie. Critique de Wright Mills.

 

  • Le schéma AGIL (1953)

Parsons cherche à établir les fonctions communes à tout système d’action.

L’action humaine peut se décomposer en quatre sous-systèmes.

- L’organisme

- La personnalité

- Le système social

- Le système culturel

A ces systèmes correspondent des impératifs fonctionnels qui assurent l’efficacité d’un système d’action :

- L’adaptation aux conditions de l’environnement (Adaptation)

- L’orientation vers la réalisation de fins (Goal attainment)

- L’intégration interne du système, sa coordination ( Integration)

- Le maintien des modèles de contrôle par des valeurs (Latent pattern maintenance)

Application du schéma AGIL : le système social a plusieurs fondements structurels tels que les valeurs, les normes, la collectivité ou les rôles.

- Les valeurs se retrouvent dans la socialisation.

- Les normes dans la communauté sociale.

- La collectivité dans la politique.

- Les rôles dans l’économie.

 

  • Le changement social (1966)

C’est le dernier temps de son analyse, où il remet en cause ses premières approches (notamment sa critique de l’évolutionnisme) en utilisant le schéma AGIL pour expliquer le changement social. (ex : produire est plus efficace en usine qu’en milieu domestique).

Le processus central du changement est la différenciation : la multiplication des rôles favorise l’adaptation de la société.

Application empirique : pour Parsons (1971), la société américaine contemporaine est la plus aboutie. En dehors de la situation des noirs américains, le changement social a produit les évolutions les plus avancées : elle maîtrise l’expression de sa culture (société primitive), elle diffuse cette culture (société intermédiaire) et elle dispose d’un cadre juridique institutionnalisé (société moderne).

Mais cette approche ethnocentrique est fortement critiquable : le changement n’est pas que l’adaptation. Sa vision est statique évite la prise en compte des conflits.

 

 

II] Robert Merton (1910-2003)

C’est l’autre grande figure de la sociologie américaine fonctionnaliste.

Merton a analysé à la fois les questions de méthode, de pratique, les débats sociaux …

Il est le défenseur d’une sociologie qui réconcilie empirisme et abstraction théorique.

 

  • Une théorie à moyenne portée (1953)

La sociologie doit étudier un ensemble de conceptions logiquement reliées entre elles et d’une portée non pas universelle mais volontairement limitée.

Le sociologue doit construire des concepts et les soumettre aux faits. Sinon, il est inutile de produire des données sans orientation logique.

L’empirie (serendipity) sert à faire des découvertes inattendues et à valider les théories (ou les invalider).

Merton rejette à la fois le fonctionnalisme de Malinowski et de Parsons : il existe des dysfonctionnements, des éléments qui remplissent des fonctions différentes selon le contexte, les fonctions sont reliées entre elles …

Il faut donc prendre en compte deux types de fonctions :

- Les fonctions manifestes : conséquences objectives comprises et voulues

- Les fonctions latentes : ne sont ni comprises ni voulues

 

  • Applications

- La frustration relative

A partir de l’étude des militaires américains menée par Stouffer, Merton montre qu’on peut expliquer le fait que ceux qui ont le plus d’opportunités de promotion sont également ceux qui sont le plus insatisfaits.

Une forte mobilité entraîne une forte espérance de promotion, comme elles ne seront pas toutes réalisées, cela induit une frustration.

- Les groupes

Pour Merton, il faut prendre en compte deux types de groupes :

=> Le groupe d’appartenance : celui auquel on appartient

=> Le groupe de référence : on n’y appartient pas mais on en partage les ambitions

C’est un phénomène de socialisation anticipatrice : l’identification à un groupe permet de préparer à s’y intégrer.

Analyse utile pour étudier la mobilité sociale ou l’immigration.

- La prédiction créatrice

Illustré par la relation entre syndicats blancs et travailleurs noirs : certains préjugés découlent des comportements adoptés. Les syndicats n’acceptent pas les travailleurs noirs car ils ne sont pas adaptés aux normes (acceptent des salaires inférieurs …). Mais comme ils ne peuvent intégrer les syndicats, il ne peuvent que suivre les attitudes critiquées.

- Les rôles

Chaque individu occupe plusieurs positions (statuts) définies par un code de comportement répondant aux attentes des positions complémentaires càd un ensemble de rôles.

Ex : l’enseignant ou le salarié répondent à des attentes différentes selon les interlocuteurs

Pour Merton, la multiplicité des rôles n’est pas source de conflit :

=> Les individus ne s’impliquent pas de la même manière selon les rôles

=> Les personnes ayant un même statut se défendent

=> Les individus s’ajustent les uns aux autres

- L’anomie

Elle survient quand l’individu est confronté à une divergence entre les objectifs légitimes que lui propose la société et les moyens légitimes à sa portée.

Il met en valeur cinq types d’adaptation :

=> Conformisme : buts et moyens acceptés

=> Innovation : buts acceptés, moyens refusés

=> Ritualisme : buts refusés, moyens acceptés

=> Evasion : buts et moyens refusés

=> Rébellion : nouveaux buts mais moyens acceptés

- La sociologie des sciences (1973)

L’activité scientifique est soumise à des contraintes sociales. Les gratifications influent la productivité des chercheurs.

Mais Merton n’a pas poussé l’analyse jusqu’aux contenus scientifiques (Latour).

 

 

Conclusion :

Deux approches qui restent d’une grande modernité mais d’ambitions contraires.

 

Références :

MALINOWSKI, Bronislaw : Une théorie scientifique de la culture, Seuil, 1944

MERTON, Robert : Eléments de théorie et de méthode sociologique, Armand Colin, 1953

MERTON, Robert : The sociology of science, University of Chicago Press, 1973

MERTON, Robert : On social structure and science, University of Chicago Press, 1996

PARSONS, Talcott : The structure of social action, Free Press, 1937

PARSONS, Talcott : The social system, Routledge, 1951

PARSONS, Talcott : Working papers in the theory of action, Free Press, 1953

PARSONS, Talcott : La configuration du système social, Presses de l’Université des sciences sociales de Toulouse, 1965

PARSONS, Talcott : Sociétés, Dunod, 1966

PARSONS, Talcott : Le système des sociétés modernes, Dunod, 1971

PARSONS, Talcott : On institutions and social evolution, University of Cicago Press, 1982

20:57 Écrit par Guillaume ARNOULD dans Histoire, Sociologie |  Facebook | | |